蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  对Steam来说,可能还利大于弊。2月9日,“Steam中国”——或者说“蒸汽平台”就要开始测试了,《DOTA 2》和《CS: GO》两款游戏将率先接入该平台参与测试。与此同时,一股莫名的焦虑却在国内千万名Steam玩家中弥漫。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  作为全球最大的PC端数字游戏分销平台之一,Steam在中国取得了巨大成功。其蒸汽机械臂Logo在国内玩家群体中几乎人尽皆知,Steam所属公司Valve Corporation的CEO加布·纽维尔(Gabe Newell)则成了中国玩家心目中的明星,被亲切地称呼为“G胖”。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  然而,当Valve要联合他在中国的主要合作伙伴完美世界推出中国版的Steam——蒸汽平台时,玩家们不乐意了,网上甚至出现了“蒸汽平台滚出中国”这样的极端口号。

  实际上,自2018年传出Steam中国的消息以来,无论完美还是Valve官方的回应一直都很明确:蒸汽平台独立于Steam全球,两者在中国是并行的,蒸汽平台上线并不影响Steam原中国区玩家的所有游戏资产、存档和数据。

  简单来说,Steam玩家大可对蒸汽平台不予理睬,权当一切如旧。

  既然如此,为什么反对蒸汽平台的声音依然不绝于耳?这个专为中国游戏市场而生的新平台,真的一无是处吗?

  像Steam这样的游戏平台,在中国的法律和政策环境中一直处于比较特殊的位置。

  根据2016年的《网络出版服务管理规定》第二十七、三十二条:

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  通常,境外游戏公司如果想要在中国开展业务,必须将游戏交给中国的企业来代理,而不能自己在中国完成出版发行。

  但是Steam的一切业务都在境外进行,只是为了方便中国玩家做了相关的汉化、支付等。所以,它不需要找中国的代理商,平台上的游戏也不需要向国家新闻出版署申报版号。

  就此而言,中国的监管机构没有权利对Steam平台上的游戏进行审核。但是无法审核,机构却可以直接采取封禁措施,这也是玩家一直担心的。去年,苹果商店中国区一年内下架数万款无版号游戏,就被认为是一个不好的信号。

  至于为什么我们至今还能正常使用Steam平台,这其中的原因是多方面的,比如世界贸易组织的相关规定、Steam对中国市场的主动适应(像是《绝地求生》将血液颜色和谐为绿色等等。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  最重要的是,早年间Steam在中国一直不温不火,不足以引起监管者的重视。而现在,中国市场的体量已经不可同日而语了。

  Steam到底有多少中国玩家?咨询机构Niko Partners一位专门研究中国游戏市场的分析师Daniel Ahmad,在2018年的时候曾透露这个数字是3000万。2019年底,Valve对Steam用户的一份软硬件调查则显示,37.9%的用户将第一语言设置为简体中文,首次超过了英语。这个调查是Valve的月度常规工作,虽然比较粗糙但还是有一定参考价值。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  可以肯定的是,Steam的中国玩家一定多到了对平台举足轻重的地步。从2012年完美世界代理《DOTA 2》将Steam带入中国玩家视线起,到2015年《GTA 5》推波助澜,再到2016~2017年现象级游戏《绝地求生》的强劲助力,Steam在中国一步一个脚印成长为今天的样子。接下来,在中国彻底地正规化、本地化,几乎也就成了势在必行之事。

  很多人之所以抵制蒸汽平台,理由可能源于一种下意识的“感觉”。

  他们要么相信,一旦这个“中国特供版Steam” 出来,会意味着原来的Steam国区“危矣”。

  要么认定,蒸汽平台纯属画蛇添足,可有可无。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  但对此,官方均已有所回应。

  按照早先完美世界运营总监鲁晓寅的说法,Valve将为Steam中国提供技术、游戏产品合作等方面的支持。在中国版上线之后,Steam全球其它已有的运营与服务不受影响。

  2019年8月完美世界举行了蒸汽平台发布会,Valve商务发展部门负责人鲍尔斯(D.J. Powers)随后接受了外媒采访,他也表示,Steam全球将维持原样,而Steam中国则可以通过架设本地服务器、完全本地化,在某些方面提供给中国玩家更好的体验。

  不过无论是Steam平台还是蒸汽平台,它们在中国的前景都存在一些不确定性。

  根据鲍尔斯的访谈,单独推出一个Steam中国的想法,在Valve和完美世界建立合作关系后就渐渐有了,尽管具体时间并不确定。在这个过程中,Valve一直在摸索对抗那些“不确定性”的方案。

  Valve的确意识到了中国是一个特殊的市场,游戏审核制度相对严格,而这一点必须被纳入风险考量。因此,在以往运作Steam业务时,他们一方面尽可能让足够多的游戏能够进入中国区,一方面也坚持“自我监管”,会根据中国的法律和政策找到一个界限、一个度。

  这也许就是为什么,现在的Steam对国内玩家来说只能算“局部开放”。熟悉这个平台的玩家都清楚,部分游戏(主要为小黄油)是锁国区的;另外,虽然你可以很方便地用微信、支付宝购买游戏,用国内网络高速下载游戏,但想要接触到社区和创意工坊的内容还需要费一番功夫。

  从Valve自身的角度来说,他们当然万分希望维持原Steam的状态不变,毕竟一旦失去中国玩家对平台营收的贡献,那将是不可想象的。但是只要Steam还游离于中国的监管体系之外,就难以规避法律和政策方面突施压力,而且这个因素是不可控的。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  基于这种考量,推出正规化的蒸汽平台其实是一个有助于减小风险的选择。

  当然,由于蒸汽平台的游戏都需要经过复杂的审核流程,平台的建设也需要遵守更多规定,可以预见的是它在内容上相比Steam会有较大劣势。

  2019年的发布会上公布了第一批登陆蒸汽平台的游戏,包括《胡闹厨房2》《三国志14》《古剑奇谭》《艾希》等,虽然国内外的都有,但总共不过40款。

  蒸汽平台的社区和论坛版块目前也只是官方的一个“长期目标”,也就是说,并不在其初期规划之中。

  鲍尔斯也提到,不会出现Steam中国独占的游戏。

  总之,蒸汽平台绝不是要以竞争者的姿态去挑战Steam在中国的地位,蒸汽平台不会是影响Steam命运的关键因素。

  国内PC和主机游戏市场的正规化进程,近几年总体而言处于快速发展阶段:游戏机禁令解除、微软索尼任天堂主机相继推出国行、正版游戏玩家群体数量大幅上升。完美世界代理Steam推出蒸汽平台,可以说是大潮流中的一部分。

  在这个背景下,蒸汽平台更重要的意义可能在于,和Wegame这种国内正版游戏平台形成竞争关系。

       腾讯在2017年将旗下的TGP平台升级为WeGame平台,成为一个整合网游、单机游戏和社区版块的综合游戏分发平台,在国内正版游戏平台中几乎一家独大。

  而另一边,虽然Steam中国区用户数已经跃居世界第一,但它毕竟在中国未被纳入正规的监管体系,面临着这样那样的风险。

  随着Steam在中国影响不断加大,正规化就不得不被提上日程。Valve与完美世界合作推出Steam中国,将大量的Steam游戏纳入中国的监管体系,不仅对于Steam本身来说利大于弊,也未必就没有从腾讯那里分一杯羹的意图。

  尽管许多玩家对蒸汽平台不以为然,但它的推出应该是一个成熟的商业决策,它也有办法让自己存活下去。

  比如价格方面,Steam国区的定位早已不再是铁打的低价区,而蒸汽平台很可能制定低价策略。这样一来,即使蒸汽平台的游戏不多,但只要价格优惠、服务器流畅,还是能够吸引一批玩家的。

蒸汽平台要来了 但或许并不影响你使用Steam

  对比Epic等其它国外的游戏平台,Steam可谓已经先行一步。毕竟Steam和Epic同是国外平台,如果遇到问题,那也极可能是一刀切。所以,蒸汽平台的推出可算是未雨绸缪——虽然玩家们都希望下雨的那一天永不到来。

  结语

  蒸汽平台筹备着也有几年了,无论如何,它的出现都是有理可讲的。至于能取得什么样的成果,那就只有留给时间去解答。

  作为率先接入蒸汽平台参与测试的两款游戏,《DOTA 2》《CS:GO》的国服启动器在测试期间将无法登录,此后所有数据也将被导入蒸汽平台。

  有意思的是,这里只说了“国服启动器”。玩这两款游戏的朋友应该知道,国服还有另一种进入方法,那就是在Steam上输入启动项“-perfectworld”。

  可以预见,蒸汽平台的出现,会有一批玩家前去尝鲜,以后也会有玩家留存,每个人都有自己的选择而已。

  只希望,到时候不要出现新的“平台鄙视链”,就像国行Switch刚推出时那样。




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